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通用:“老爷车”还能新生吗?
[ 录入者:wangxin | 时间:2010-05-31 13:35:50 | 作者: | 来源: | 浏览:2374次 ]

    曾经盛行的大型SUV和皮卡。


    在很长的一段时间,美国汽车市场销量第一、第二的车型一直是皮卡,接下来是各种型号的SUV,然后才是轿车。


    苑文学至今仍对美国社会狂热追捧大型SUV的场面记忆犹新。而这种市场背景对通用汽车长久以来的产品结构产生的影响甚深。“我在美国的时候,通用对这种大排量车和规模还是非常崇拜的。那时候最大的SUV发动机是5.7升的,当时想买这个车,根本就买不到,要下了订单后两三个月才能拿到车。买现车还要再追加几千美金。有的车你开半年一年再卖,一分钱不赔。当时美国人觉得就应该开这样的车,小车一点身份都没有,是学生开的车。”


    而为这种消费观推波助澜的,是彼时美国“油比水还要便宜”的现实。“1998年,我在底特律加油,一加仑的精炼油我加过7毛多美分,而当时一加仑的矿泉水的售价是2块多美元。”许敏回忆。


    他认为,以这些大型的SUV和皮卡为载体,通用汽车非常成功地宣传了一种新的牛仔文化,即以汽车代替原来的马。“这是通用极力塑造的一种品牌文化。”


    对于小型车,并非是通用等美国汽车厂商的空白。但由于利润空间极为有限,和其他两家美国公司一样,通用只寄望小型车能在降低公司车型的平均油耗上发挥点作用。为降低本国对石油资源的消耗,美国立法采用CAF(公司平均燃油经济性),对每家汽车公司所售车型的平均燃油经济性(即每加仑汽油能跑的路程)提出强制要求。若有超出,便处以罚款。


    这种形式主义上的追求在每年的底特律车展上得到了最好的展示。“一直到2000年之后,每年的底特律车展有一个很奇怪的现象。展台上会有两种车。一种是超级大马力的SUV,还有一种是小巧玲珑的混合动力车。这是两种完全不同的品牌形象。实际上混合动力车不是卖的,是告诉大家我们是环保的。”许敏表示。


    惯性的力量是巨大的,对通用这样身躯庞大的汽车巨头而言,更是如此。习惯于低油价和高利润宠溺的通用汽车,虽然也在为节节下滑的市场份额和步步紧逼的日韩竞争者烦心不已,但真正的噩梦,则是在2008年全面降临。


    2008年,国际原油期货价格一路飙升,年中更是迎来4美元/加仑的高价。高企的油价在扼杀多数人购买大车的冲动的同时,也将通用汽车向破产推进了一大步。


    该年通用汽车的年销量下降11%,将“世界最大汽车制造商”的宝座让于丰田。在今年前四个月,通用汽车在美国市场的销量同比下滑幅度分别为49%、53%、45%和33.2%。


    随着销量大幅下滑,经销商的削减也被提上议事日程。5月中旬,通用汽车表示将终止与1000多家经销商的关系,并预计在2010年削减约2600家经销商。这一进程意味着,美国的失业率在不久的将来会再上一个台阶。关闭各地的汽车生产厂更是家常便饭。4月23日,通用在其网站上宣布,将从5月份开始关闭北美13家工厂。


    更糟糕的是,此时的通用并未做好向小型车和新能源车转型的准备,尽管它已经在技术研发领域投入巨资,其混合动力和电动车技术或许并不落后于丰田和比亚迪。


    “那时候我是做直喷汽油机的研究。虽然是早期研究阶段,但人员、经费先到位,一下子就铺开来干了。”许敏回忆,1998年跳槽至福特,遭遇却完全不同。“与通用汽车说干就干的态度相比,福特完全不同。福特对前瞻性的东西是很谨慎的,等我们做得差不多了,规模才开始大起来,一开始就是很少的人、一点点小钱在搞。”


    这从侧面反映出了通用汽车对待技术的激进心态。


    “我们现在讲的新能源,通用是最早推出电动车的,1990年代初在加州就可以买到了。当时我们也有混合动力。实际技术上通用一直在别人前面,但是最高决策层的敏感性不够,没有转化成产品效益。”汪大总认为。


    致命的金融链条


    凌晨一点,熟睡中的住宅区。几位男子正在用特殊的器具,熟练地撬开泊在住户门前的汽车车锁。他们不是盗车贼,而是如今在美国非常有人气的行业——汽车回收人。他们工作内容很简单,就是替金融机构出面,强制扣押无力还贷者的车辆。


    看看去年他们的工作量,就知道这是一项多么炙手可热的新职业:去年全美被扣押的车辆约有190万辆,相当于年售车辆的1/7。


    这些无力偿还车贷的人,他们的购车梦想之所以能实现,在很大程度上是GMAC(通用汽车金融服务公司)的“功劳”。花招百出,处心积虑地吸引消费者将车子开回家,是通用旗下这家金融子公司的拿手好戏。


    客观上说,GMAC是整个通用汽车王国赖以运转的血液。长期以来,GMAC对汽车销售链条和经营现金流发挥了很大的支撑作用。


    在通用汽车业绩急剧下滑的1997年左右,利用车贷促销的做法开始盛行。为了避免“吓跑”有购车意向的客户,贷款申请书上只需要填写的栏目只有五项,即姓名、住所、生日年月、社保号码以及工作地点。而关于收入和支付能力的信息,则完全不要求客户申报。“我记得获得贷款的人当中,甚至有靠捡空瓶子维生的人呢。”通用汽车在底特律的头号经销商保罗·沙达乌斯基表示。


    放贷的门槛如此之低,在增大风险系数的同时,也使利润空间成倍放大。具体的操作手法是,通用汽车通过经销商售车,GMAC贷款给客户偿付车款。这样,如果客户不还钱的话,GMAC无法回收资金。但GMAC并没有把风险固定在自己身上,而是采用证券化的手法,把这些债权包装成金融产品,经由华尔街等处向投资者发行。这样GMAC就可回收贷款的金额,并且还可以赚取手续费。


    在包装的过程中,如何将呆账风险极高的债权幻化成安全且貌似获利丰厚的金融产品尤其重要。而这对于华尔街的金融人士来说易如反掌。


    他们将从全国各地收集来的车种繁多的车贷,逐个进行风险计算,予以组合和再分解。如此多次反复之后,风险分解,最后形成的金融商品的评级是AAA,即最安全的。这个金融产品从GMAC,经由美国银行、法国巴黎银行、花旗集团这些声名显赫的金融机关,出售给全世界的投资者。


    “就是次级房贷的汽车版,华尔街是求之不得。管它是好买卖还是坏买卖,只要能畅销就好。GMAC成了华尔街的孝子贤孙。”一位熟谙其中规则的华尔街人士调侃道。


    在玩转车贷之后,GMAC又将目光投向了汽车租赁,然后以类似的思路将租赁债权证券化,包装成金融商品进行销售。


    GMAC的逐利之路并没有到此为止。“如何在金融方面进一步扩大收益?这样想的时候,我们注意到车贷以外最具魅力的就是房贷。于是便开始投入。车子和房子,两条腿走路,争取获得更多的顾客。”GMAC的一位前高管称。


    盘子越来越大,GMAC的收益在10年之内激增了三倍。这些收益也源源不断地流入盈利能力不断下滑的通用汽车,使其百年基业得以延续。


    直至2008年9月,以雷曼兄弟倒台为标志,美国经济泡沫接连破灭,不但证券化的金融商品无人问津,积极放贷的次级房贷也都成了呆账。通用汽车猛然发现,自己多年以来苦心经营、极端依赖的金融网络是如此不堪一击。


    “我们销售商也好,GM也好,都是自己骗自己,做的全是金钱交易。”保罗·沙达乌斯基说。


    而上述GMAC前高管也承认,“我们是做过头了。”


    救赎


    尽管GMAC已经连续七季度亏损,其从事放贷的业务部门在经历长达十个季度的亏损周期后,仍生死未卜,但它的生命并未走到尽头。


    2008年12月底,GMAC获准成为一家银行控股公司,进而获得美国财政部资金救援的资格。继彼时或财政部注资50亿美元之后,今年5月份,美国财政部证实将向GMAC再次注资75亿美元,为克莱斯勒和通用汽车的购车人提供贷款。


    “这是美国的一种消费模式。美国人从来不拿现金买车,买什么都不拿现金,他就是要借钱,花未来的钱。我个人赞同这种消费模式,这样社会才能进步,实现自己的梦想。”许敏说。


    与金融体系和金融信心的重建相比,通用汽车在新能源和小型车方面的转型似乎更为迫切且意义深远。


    凭借在新能源领域的储备,通用汽车在混合动力和电动车领域的跑马圈地已经开始。目前,在美国的混合动力市场上,丰田的Pruis和福特的Insight优势明显,但许敏认为,通用的反应速度已经体现了一个百年公司的“深厚功力”。


    2007年,通用并未在市场上推出混合动力车型,但在2008年的北美车展,展出混合动力车型最多的并非丰田,而是通用。明年,通用的全新电动车VOLT将在北美量产上市。通用志在将这款车打造成该领域最先进的产品。


    “通用在这种困难时期,能这么快的扭转过来,推出这么多新产品,我认为这显示出了一个大公司的实力。”许敏称。他还注意到,历史上的通用汽车久经生死,其公司文化和领导人非常适合在绝境中求生存,它的自我调节能力非常强大。


    他认为,与中国和日本的企业相比,美国公司更有重生的胆量。“它可以把整体的三分之二砍掉,很多肥肉、外壳都可以砍掉,它不在乎裁员。”关键在于,通用汽车能否抓住客户的需求,把不好的东西扔掉。




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